Productores de coca protestan contra un mercado paralelo que dice tener apoyo oficialista

 Productores de coca protestan contra un mercado paralelo que dice tener apoyo oficialista

La protesta teminó con incidentes. / Foto: AFP.

Campesinos, agrupados en la Asociación de Productores de la Coca (Adepcoca) y opositores al Gobierno del presidente Luis Arce, protestaron en un barrio del norte de la capital del país andino para exigir el cierre de un mercado paralelo.

Productores de hoja de coca y policías se enfrentaron el martes a la noche en la ciudad boliviana de La Paz, en una jornada de protestas y disputa por el control de la codiciada comercialización de la planta, que dejó uniformados lesionados y un periodista herido, informó la prensa local.

Varios centenares de campesinos, agrupados en la Asociación de Productores de la Coca (Adepcoca) y opositores al Gobierno del presidente Luis Arce, protestaron en un barrio del norte de la capital del país andino para exigir el cierre de un mercado paralelo de la planta al que acusa de ser ilegal y de tener apoyo oficialista.

Los manifestantes, dirigidos por el presidente de Adepcoca, Freddy Machicado, exigen el respeto a este comercio tradicional e independiente y defienden que, junto al mercado de Sacaba en Cochabamba, son los únicos autorizados por la ley para vender hojas de coca.


Los campesinos lanzaron piedras y petardos y formaron barricadas.

«Estamos pidiendo que inmediatamente se cierre ese supuesto mercado de venta de coca, que nada tiene que ver con el mercado legal de Adepcoca. No vamos a tener miedo, si nos quieren balear, aquí estamos presentes», dijo megáfono en mano el dirigente cocalero Carlos Choque.

La protesta se desarrolló de forma pacífica hasta que los campesinos comenzaron a lanzar petardos y artefactos explosivos de baja intensidad conocidos como fulminantes de dinamita, lo que obligó a los uniformados a responder con el uso profuso de gases lacrimógenos, informó la agencia de noticias AFP.

En los incidentes, que duraron más de una hora, los campesinos siguieron lanzando piedras y petardos y formaron barricadas callejeras, con llantas de goma y trozos de madera.

Desde 2017 las leyes bolivianas autorizan la siembra de 22.000 hectáreas de cultivos de hojas de coca, 14.300 en la región de Los Yungas de La Paz y 7.700 en la zona del trópico de Cochabamba, en tanto que los centros legales de venta son Adepcoca y el mercado de Sacaba, respectivamente.

«Queremos cerrar este mercado ilegal. No vamos a aceptar más mercados, vamos a estar en constante protesta, para que esto se cierre, cueste lo que cueste«.

«Queremos cerrar este mercado ilegal. No vamos a aceptar más mercados, vamos a estar en constante protesta, para que esto se cierre, cueste lo que cueste»., dicen los manifestantes.

El conflicto comenzó en septiembre de 2021, cuando el Gobierno reconoció a Arnold Alanez como líder de la Asociación de Productores de Coca sin contar con el apoyo del sector tradicional, lo que originó en una serie de protestas que desembocaron en la destitución de Alanez.

Días después, este inauguró el mercado «paralelo» que ahora causa resistencia entre los demás vendedores de coca.

Si bien en Bolivia la coca tiene múltiples usos tradicionales, entre ellos la medicina natural, gran parte de la producción de hoja de coca se desvía a la cocaína, de la que Bolivia es el tercer productor mundial después de Colombia y Perú.

Equipo Periodístico

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